Le columbarium, appelé également columbaire est un édifice où sont placées des urnes cinéraires. Ce mot qui signifie niche de pigeon est dérivé du latin columba. Il s’agit d’un lieu situé généralement dans un cimetière où sont entreposées des urnes cinéraires remplies de cendres du défunt.

Columbarium dans la romantique

Durant la Rome antique, la sépulture était composée de grandes chambres souterraines dont les restes incinérés des défunts furent placés dans de petites niches aménagées dans les murs. Chaque niche était décorée par des plaques commémoratives ou des sculptures représentant le mort. Grâce aux columbarias les Romains disposaient d’une solution peu coûteuse pour garantir la transition permettant d’atteindre l’au-delà.

Le collegia représentait une sorte d’associations funéraires qui ont pour objectif de permettre à toutes les classes de la société de rejoindre l’au-delà après la mort. Certains empereurs ont fourni des allocations funèbres aux Romains les plus démunis afin de pouvoir avoir une place dans les columbarias. On comptait 3 columbariums : Vigna Codini, columbarium de Pomponius Hylas, Tibérius Claudius Vitale.

Le columbarium moderne

Le columbarium est la seule alternative des monuments cinéraires avant la loi de 2008. La plupart des cimetières disposent actuellement d’un columbarium. La case d’un columbarium contient une ou plusieurs urnes. Ces monuments sont souvent construits en granite tandis que leurs portes sont ornées d’une plaque où y sont gravées les informations relatives aux décès.

La famille du défunt qui souhaite utiliser le columbarium doit prendre une concession. Il faudra dans ce cas s’adresser à la mairie de la commune dont dépend le cimetière. Les familles ont le choix entre un columbarium collectif qui est un édifice composé de plusieurs cases et un columbarium individuel qui est une case individuelle posée sur le sol.

Prix d’un columbarium

Les concessions d’un columbarium sont limitées dans le temps. Les prix pour une concession de 15 ans est en moyenne 500 € et pour une concession de 30 ans, il faut prévoir près de 700 €. Le tarif varie selon la localisation de la concession. Il est recommandé de demander un devis puisque la concession de 15 ans est estimée entre 400 et 600 € alors que celle de 30 ans varie de 600 à 800 €.

La cavurne est également un monument cinéraire pouvant servir d’alternative au columbarium. Ce tout petit caveau individuel est un édifice construit en pleine terre. Il sert à y placer une ou plusieurs urnes funéraires. Ce monument refermé par une dalle de béton est étanche et protège les urnes contre l’humidité.